你为《寻梦环游记》打call,皮克斯为VR打call

2018-01-02 11:35:36 iwanvr
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“《寻梦环游记VR》打开了全新的大门,至少是打开了3D环境的大门。”

皮克斯动画工作室是少数可以制作出老少咸宜的动画作品的工作室之一。其最新作品《寻梦环游记》(Coco)也不例外。这部温情影片讲述了热爱音乐的小男孩米格在一片神秘土地上开启了一段奇妙冒险旅程的故事。

该动画作品随后推出了VR版本,让Oculus Rift玩家像米格一样踏上亡灵之地。

这是皮克斯涉足VR的第一步,但将大大改变工作室的电影制作手法。

当初,只是一个小尝试

皮克斯制作人Marc Sondheimer在过去16年中参与制作了不少广受欢迎的动画作品,去年他的作品《鹬》(Piper)还荣获奥斯卡最佳动画短片奖。

然而,对于这么一个经验丰富的制作人而言,《寻梦环游记VR》仍然是一个全新的挑战。Marc Sondheimer

“对我来说,这是一个全新的东西,而且大部分皮克斯成员都没有涉足过这个领域。”他说,“如果当时我们知道今天知道的一切,可能这个作品就不会诞生了。当时我们只好冒失地乱搞一番。”

Sondheimer的这番话并没有透露出一丝遗憾,但说明了《寻梦环游记VR》的制作确实比皮克斯当初预想的要庞大得多,内容和互动程度也超出了刚开始的设定。

起初,皮克斯在考虑应该开发一段小型VR体验支持去年上映的《赛车总动员3》,还是一段更大一点的体验随《寻梦环游记》推出。“我们花了好几个月商量各种计划,思考我们可以实现什么,实现不了什么。” Sondheimer解释道,“我们发现《寻梦环游记》这个作品更适合,因为视觉上它非常吸引观众,而且当中的梦幻世界也很适合让观众沉浸其中。”

工作室在开发初期遇到的最大的问题之一,就是VR体验应该包含的故事元素的数量。于是,皮克斯寻求了合作伙伴Magnopus视效工作室和Oculus的帮助。

Sondheimer回忆道:“说实话,当时我们并不清楚要包含多少故事内容,打算从影片中挑选出一个桥段或者把体验打造得更像游戏。在VR中怎样打造娱乐大众的东西,怎样讲述一个故事,我们真的有点茫然。”

全民VR

正如皮克斯的大部分作品一样,无论是大人还是小孩,观众都能在《寻梦环游记》享受欢乐。而《寻梦环游记VR》是一款自由控制的体验,所以不同的观众群体同样也能在VR版本中选择适合自己的物品和活动。

Magnopus联合创始人Alex Henning说:“我们的目标是向观众提供选择,让他们可以选择自己想要关注的东西,探索故事中自己最感兴趣的区域。”Alex Henning

虽然VR头显价格不断下降,但是VR体验的成本仍然是个问题。Magnopus希望打造一款面向成人皮克斯粉丝和VR爱好者的体验,但是后来考虑到,那些喜欢《寻梦环游记》的孩子们,也应该享受这个故事的VR世界。

于是,迪士尼和Oculus主动出击。《寻梦环游记VR》登陆了不少地方,包括迪士尼商店、AMC影院、《寻梦环游记》首映现场以及各种墨西哥亡灵节活动。

Henning说:“看到除了PC等硬件的游戏玩家,其他观众都可以享受这个体验,我真是太高兴了。”

Magnopus一直致力于推动VR技术的普及和发展。Henning期待着不久的将来,每一个人——从小孩到父母——都可以开心地戴上头显,踏进VR世界。

皮克斯的动画作品一向都可以吸引不同的观众群体,所以那些不熟悉VR技术的观众热衷于体验《寻梦环游记VR》。当然,这个体验的质量也是过硬,否则这些新体验者早已失望地摘下头显了。

小体验,大进步

Magnopus由Henning、Rodrigo Teixeira和Ben Grossmann共同成立。之所以成立该公司,除了三人都拥有电影制作的经验以外,还因为一个共同的信念:VR可以改变整个娱乐行业。

虽然《寻梦环游记VR》是皮克斯的首个VR作品,但鉴于皮克斯作品一直以来的良好声誉,Magnopus制作这个VR体验时也是严格要求自己,以达到一定的水准。

Magnopus今年三月份推出的作品《国际空间站任务》(Mission:ISS)好评如潮,随后在十月份又推出了《银翼杀手2049:记忆实验室》(Blade Runner 2049: Memory Lab),把观众带进了《银翼杀手》的赛博朋克世界。《银翼杀手2049:记忆实验室》

《银翼杀手2049:记忆实验室》与《寻梦环游记VR》十分相似,都是对原有影片的扩充。Henning认为,对于这类项目而言,忠于原有影片的世界是关键一步。

他说:“我们同时服务很多客户。大家主要关注的是这种用来宣传电影本身的周边体验。但是对于我们而言,每一个项目都是一个机会——更是一种责任——去推动这种沉浸式媒介的前进。”

Henning表示,无论作品是通过VR技术还是其他新技术完成,每一个项目都应该有所创新,例如《银翼杀手2049:记忆实验室》里的全息图像捕捉,以及《寻梦环游记VR》里的全新社交设计。

他说:“你需要不断地思考,‘我们需要做些什么,才能释放更大的潜力呢?’”

把皮克斯带进场景

对于皮克斯这家在上世纪90年代把计算机动画推向主流的工作室来说,《寻梦环游记VR》是一个接触VR这个全新媒介的好机会。这个项目将给工作室未来的动画作品带来不少的影响——有哪些改变,也许你预想不到。

皮克斯的《超人总动员2》将于明年6月北美上映。虽然还不知道这部动画是否也会推出VR版本,但即使皮克斯不再推出任何动画的VR版本,《寻梦环游记VR》无疑将改变皮克斯的动画开发流程。

“我们会把《寻梦环游记VR》中用到的一些技术应用到《玩具总动员4》上。”Sondheimer说。把技术应用到这个口碑和票房上都大获成功的动画系列中,皮克斯支不支持把VR技术应用到动画制作,答案可想而知了。

不过,要走进无穷无尽的动画世界,粉丝们并不一定要戴上VR头显。虽然动画作品仍然可能推出VR版本,但是皮克斯似乎更热衷于把VR技术应用到幕后。

“我们跟皮克斯就是在VR场景中合作完成这个体验的。”Henning说,“皮克斯的其他创作者和项目负责人可以跟我们的成员处于体验中——他们在爱莫利维尔,我们在洛杉矶——共同探索场景和决策,而不是做视频会议或者打电话。”

不难想象,对于皮克斯这种专注计算机动画制作的公司来说,身处于VR空间确实比看着一堆3D模型更有吸引力。VR技术可以帮助皮克斯在动画制作中实现真人拍摄——这是以前未能实现的制作方法。

“建造好模型后,我们就把电影制作人带到场景中,感受影片的规模、设计,选择合适的拍摄角度” Sondheimer说,“这是一种全新的方式,非常让人兴奋。”

电影制作的明天

Sondheimer如此描述皮克斯使用VR技术制作动画的过程:“完全意想不到,但非常有意义。”尽管未来的动画作品不一定会使用《寻梦环游记VR》中的社交和多玩家元素,但这些功能大大改变了皮克斯与其他制作团队的协作方式。

“他们把这些元素都加入到我们的影片中——把制作设计师、导演和摄像总监都带进来,一起游览虚拟空间。” Sondheimer说道,“《寻梦环游记VR》打开了全新的大门,至少是打开了3D环境的大门”

VR往往被归类为娱乐体验,模糊了电影和游戏的界线。但是,这项技术已经慢慢开始走向实用目的了。Sondheimer说:“我认为这是一种工具,非常适合电影制作。”

皮克斯原本只是想打造一段娱乐体验,却无意中发现了VR这种非常有利于电影制作的新技术。而电影制作只是VR和AR的应用领域之一,无论是医疗诊断还是工作场合,都少不了VR/AR头显的身影。

表面上看,头显似乎会把人从现实中隔离出来,但是皮克斯认为,一个共享的虚拟空间也可以让人们共同解决项目问题。终有一天,我们将会见证各行各业通过VR社交,推动工作交流和协作。

本文来源:黑匣

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